Ein paar Faustschläge Mehr – Der Marktplatz Boxshow

Ein paar Faustschläge Mehr – Der Marktplatz Boxshow
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Translated by M.Dmitrieva

Seit mehr als zweihundert Jahren, die Marktplatz-Boxbude tritt als die Ursprung für viele der großen britischen boxenden Hoffnungen. Während seiner berühmten Geschichtskämpfer wie Jem Mace, Kid Furness, Jimmy Wilde und Tommy Farr haben alle gekämpft, darauf ausgestellt oder haben die Boxshow durchgeführt. Tatsächlich der größte Champion von ihnen allen, 1977 Muhammad Ali hat seine Geschicklichkeit für die Wohltätigkeit auf der Vorderseite von Ron Taylors Box Emporium aufgezeigt. In ihrer Blütezeit würde jedes Landgebiet drei oder vier Hauptkabinen haben, den Rummelplatz-Rundparcours mit den Boxkämpfern an der Meisterschaft reisend, sowohl auf einer regionalen als auch auf nationaler Ebene. In Lancashire, die Schausteller wie Hughes Familie, Len Johnson, und vielleicht der größter von ihnen allen ist Harry Kid Furness berühmt für die Qualität ihrer Kämpfer und Meister geworden, die ihre Karriere darauf angefangen hatten. In Südwestengland, Jack und Alice Gratton reisten Grattons Boxshow und ihr Sohn “Eine Runde Gratton” war als eine Zeichenerklärung von Poole bis Penzance, weil er immer seine Gegner in der ersten Runde herausgeschlagen hat. Taylors Box Emporium im Besitz des verstorbenen Ronnie Taylors reiste Wales und der Rest des Vereinigten Königreichs seit gut mehr als einem Jahrhundert mit der Hickman Familie, die in Mittelengland dominierte. Die Liste ist endlos und Ein Fairer Kampf: Eine Illustrierte Boxübersicht über die britischen Marktplätzen enthält Interviews mit vielen der Hauptbesitzer und Übersichten von einigen der Meister der Stände.

Billy Woods Show, Goose Marktplatz, 1959.

Pat McKeowens Show, Goose Marktplatz, 1961.

Der Rummelplatz Boxstände mit seiner hell farbigen Front, die die Namen und Gesichter des Erbes des Boxens anzeigt, tritt jetzt als ein nachlassendes Gedächtnis auf der Messe und ist den Weg anderer Nebenvorstellungen gegangen. Boxshows gediehen auf dem Marktplatz von der Restauration ab. Tatsächlich demonstriert berühmt Hogarths Bild – Southwark Fair wie lang sind die Boxstände auf der Messe gewesen. Boxinghistoriker wie viele andere werktätigen im Außendienst der sportlichen Geschichte und populären Unterhaltung, neigen dazu, die Wichtigkeit von solchen Shows zu überblicken. Verschieden von den neuen Promoter, die das Kampfspiel beherrschen, 1999 wurde Ron Taylor wie viele der boxenden Stände-Schausteller interviewt, konnte seinem Erbe in der edlen Kunst zur Mitte des neunzehnten Jahrhunderts verfolgen:

“Mein großer Großpapa war ein Bergkämpfer und kämpfte wenn das ungesetzlich in den Tagen des Kämpfens mit der bloßen Faust. Mein Vati pflegte mir alle darüber zu erzählen, und das ist, was seinen Vati ihm erzählt hat. Sie pflegten vier Stöcke im Boden zu durchstechen, ein Tau ringsherum zu stellen, und dann hatten sie Unterstützer oder Herausforderer, und der Adel würde sie unterstützen, und die meisten ihrer Zahlungen würden als Nobbings auftreten. Die Nobbings sind, wenn sie pflegten, mit dem Hut herumreichen, weil sie größtenteils gepflegt haben, auf dem Gras zu kämpfen, so konnten sie nicht das Geld herumwerfen, und diese waren die gnadenlosen Tage. So, wenn sie einen guten Kampf aufgestellt hatten, dann haben sie gepflegt, Nobbings zu benutzen.”

Mickey Kielys Fuhren kommen nach Nottingham an, 1962.

Boxer auf einer Varietevorstellung, circa 1913.

1867 nach der Einführung von Queensberry-Regel  änderte sich den Sport allmählich und schließlich beendeten die alten Tage von Kämpfen mit bloßen Händen. Laut Ron Taylor hatte das auch eine Wirkung auf die Marktplatz-Shows und hat schließlich seine Familie in den Vorgang ihrer ersten Show geführt:

“Als sie die Queensberry-Regel  abgelöst haben, Marquis von Queensberry-Regel musste Handschuhe tragen und das legalisierte es, dann konnte mein Urgroßvater sehen, dass es Potenzial darin gab, so eröffnete er einen Stand auf dem Messegelände. So mein Urgroßvater und einige von seinen Freunden haben jeden aus der Menge herausgefordert zu kämpfen und natürlich das Publikum, das dafür bezahlte, um hineinzugehen und sie anzusehen. Davor haben sie nicht gezahlt, um den Kampf anzusehen, und die Boxer haben sich auf Nobbings verlassen, und der Schausteller hat nichts bekommen, weil das ganze Geld auf dem Wetten gemacht wurde. So ist es wie meine Familie promovierte damals den Marktplätzen.”

Einer der größten Kämpfer in den Tagen des bloßen Fingergelenk-Meisters war Tom Hickman bekannt als Gaslicht-Champion. Der Ursprung seines Spitznamens ist unbekannt, aber der Chronist an der Famous Fights behauptet, dass er so genannt wurde, weil die Geschwindigkeit seiner Schläge das Gaslicht verglimmen ließ. In seiner kurzen, aber glitzernden Karriere war er einer der größten bloßen Fingergelenk-Meister seines Tages bis zu seinem Tod, im Alter von siebenundzwanzig Jahren, wenn er durch einen Wagen erdrückt wurde. Tom Hickman wurde an einem der berühmtesten Kämpfe des neunzehnten Jahrhunderts beteiligt, und die gelegten Wetten auf dem Ergebnis waren angeblich so um die 150,000 £. 1821 ging er gegen Bill Neat auf Hungerfound Downs in der Nähe von Newbury vor 25,000 Zuschauern an, wo nach einem langen Kampf wurde er durch diesen tausenden Zuschauer gedrängt, um sich geschlagen zu geben. Ab 1830 wurden die Kämpfe für Preisgeld zu Sport geworden, und der Festplatz stellte ein fertiges Zuhause zur Verfügung. Nachdem Tom Hickmans Tod im Alter von siebenundzwanzig Jahren die Boxer, die Tom gekannt hatten, haben Geld für seine Witwe und Kinder gesammelt, um eine Boxshow zu erwerben und boten sich an, auf die Schaubuden freiwillig für das erste Jahr zu kämpfen, um ihnen einen guten Betrag zu hinlegen. Nach diesem tragischen Anfang, Hickmans Boxshow erzielt nach und nach immer größere Erfolge und reiste bis zur Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts. Das ist eine der romantischeren und tragischen Geschichten, verbunden mit einem Zusammenhang zwischen einer Familie und einer besonderen Festplatz-Show. Hickmans Familieneingang ins Leben eines reisenden Schausteller war infolge ihres Vorfahren Tom Hickman – Gaslight Mann. Seinen Enkel Charlie Hickman erster streute die Strafstöße aus, und ab 1920, nach dem Durchführung einer Showvielfalt, einschließlich “Teeny Tiny Tony the World’s Smallest Pony”, verbreitete er seine Box-Bühne mit Pat Collins Lauf der Messen in Mittelengland. Viele berühmte Boxer waren verbunden mit der Familie, nicht zuletzt Charlie Hickman, der Urenkel von Tom der Gaslicht-Mann, der die Lonsdale Meisterschaft am Kristallpalast in 1931 gewann, eine Meisterleistung, die sein berühmter Vorfahr nie erreicht hatte. Aber der Schausteller, der tatsächlich die Brücken zwischen den gnadenlosen Tagen und der Einführung der Queensberry-Regeln schlug, war Jem Mace, ein Mann, betrachtet von vielen Boxen Historiker als der Pionier der modern-ausbreitenden Box-Bude mit seinen Ausstellungskämpfen, Bühnenshow und der Einführung aller verlockenden Herausforderer in den Ring.

Jem Mace arbeitete sowohl als ein Schausteller-Promoter als auch als Faustkämpfer und ist das Bridge zwischen dem alten Stil Boxstadien und Boxen als Teil der Entertainment Route geworden. Während seines bunten und häufig umstrittener Karriere ab 1858 kämpfte Jem um viele nicht offiziellen Titeln und Meisterschaft-Kämpfen, und 1867 trotz des “Zurückziehens”, reiste er noch nach Amerika in den 1870er Jahren und prügelte Tom Allen für die Meisterschaft der Welt. Er reiste sowohl mit Ginetts als auch mit Pablo Fanques Zirkussen und war dabei eine populäre und charismatische Persönlichkeit. In den frühen 1900er Jahren, die Armut und Elend verursachten durch schlechtes Management und einen hohen Lebensstandard, führten Jem Mace im Alter von sechsundsiebzig Jahren noch einmal zu das Reisen der Messen, Zirkusse und Varietétheater. Aber dieses Mal war es als ein Vortragender mit der Billy LeNeves Truppe von Dame-Athleten und Herr-Boxern, wo er vor vollem Häusern spielte. Eine Reihe von Eigenschaften über Jem Mace, erschienenen in der Weltausstellung 1910, beschreibt der Reporter den populären Mace’s Anklang:

“Jem Mace erschien mit seiner Truppe von Dame-Athleten und Herr-Boxern. Da strömte sich die Zuschauermenge, unabhängig von der Parteipolitik. Sie wollten nicht mit politischen Reden belästigt zu werden, alles was sie wollten, war den unbesiegten Meister der Welt anzusehen und zu hören. Ihr einziger Ehrgeiz war den Veteran des Boxrings anzustarren, so dass jeden Tag, und bei jeder Leistung im Laufe der Woche der Dauerauftrag bei dieser weltberühmten Errichtung entweder Stehzimmer nur oder volles Haus war.”

Nicht lange nach diesem Auftritt ist Jem Mace kurz nach seinem achtzigsten Geburtstag gestorben, und der Reporter erinnert das Ring-Chor, das Jem begleitete, als er die Bühne betrat:

Good old Jimmy, Brave old James,
Take a list and run all down the pugilistic names,
Search through Fistiana and see if you can trace
A man with such a record as old Jem Mace.

Kid Summers, ohne Datum

Hughes Boxer, 1916.

Eine andere Persönlichkeit verbunden mit Jem Mace auf der Dämmerung seiner Karriere, der dazu gekommen ist, Jem als ein Schausteller und Besitzer aber nicht als ein Kämpfer zu übertreffen, war Harry Kid Furness, der behauptet, vom Master selbst unterrichtet worden zu sein. Während seiner berühmten Karriere als ein Boxkabine-Besitzer, Ehestifter, Schiedsrichter und Promoter war er eine der Leitfiguren in der Welt des Boxens. Denis Fleming in seinem Buch The Manchester Fighters schrieb das folgende Hommage an Harry Furness, Mighty Atom:

“Furness war unbezähmbar. Sogar in dieser Übertreibungszeit hätte er jeden modernen Promoter für das Frühstück gegessen. Im Laufe seiner Karriere behielt er erstaunliche Selbstsicherheit… Der kleinwüchsige Spieler ist immer noch erinnert, und für die Kämpfer vergangener Zeiten der dreißiger Jahre war seinen Machenschaften ein wesentlicher Teil der goldenen Tapisserie ihrer Tage im Ring. Harry Kid Furness hatte drei Dinge, die ihn charakterisierten: seine endlose Energie, seine gesamten Spielkenntnisse und vor allem seine echte Liebesverhältnis mit dem Ring.”

Harry Furness ist beteiligt an den Boxen Ständen als einen einmaligen Kämpfer geworden, der danach fortsetzte, die Boxer zu fördern und leiten. Sein Stand tritt häufig als ein Mittel für das Auskundschaften des Talents auf, und dann das Training und Entwicklung irgendwelchen potenziellen Champions. Die durchgeführten Shows von ihm, waren nur einen Teil seiner Beteiligung am Kampfspiel, und ein späterer Artikel wird im Detail seine Karriere als ein Boxer, Schausteller und Promoter behandeln. Im Fall von Matt Moran und Len Johnson war es das Kämpfen auf den Ständen, die sie letztendlich dazu geführt haben, ihre eigene Show zu leiten. Len Johnsons Leben als ein Kämpfer und Schausteller ist ausgezeichnet in Michael Herbert’s Never Counted Out, The Story of Len Johnson Manchester’s Black Boxing Hero and Communist behandelt worden, 1992 veröffentlicht und umfasst nie vor veröffentlichten Details seines Familienhintergrunds und Kampf-Aufzeichnung. Len Johnsons Vater William ist nach England 1897 gekommen und hat am Anfang verdiente seinen Lebensunterhalt als ein Matrose. Dann fing das Boxen an und hat sowohl im Ring als auch auf den Messen gekämpft. Nach seiner Ehe mit Margaret Maher arbeitete Billy mit vielen berühmten Schaustellern einschließlich Gal Hague, Harry Hughes und Jim Watson. Einen der vier Kinder war Len, der behauptet, dass er zuerst auf den Stand im Alter von zwei Jahren ging, wo er von seinem Vater als “Len Johnson der Jüngste Boxer in der Welt” angekündigt wurde. Sowohl Len als auch sein Bruder Albert sind erfolgreiche Kämpfer geworden, die häufig die Hauptrolle auf derselben Rechnung spielen, aber namentlich Len konnte die größeren Höhen zu erklettern. Trotz anfänglicher Rückschläge, als er einige seiner frühen Kämpfe 1922 am Alhambra Saal in Manchester verlor, dann verband er sich Bert Hughes, der auf allen Ständen um den Manchester Bezirk mit seinem Bruder Harry und Billy ausgehängt war. Laut Auszügen aus der unfertigen Lens Autobiografie in Michael Herberts Lebenserzählung, bei Teilnahme an der Burnley Bert Hughes Show, grüßte ihn mit den Worten:

“Len, schlag die Ortsansässigen nicht zu hart, ansonsten werden sie nie zu deiner Show wieder kommen! Sie sind doch Anfänger.”

Stewarts Stand, 1950.
Stewarts Stand, 1950.

In 1909 wurden die Lonsdale Gürtel aufgelegt und trotz der Tradition von schwarzen Boxern an den Festplätzen und in der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts betrieben die Organisatoren einen Farbbalken, den Len Johnson verhinderte, offiziell um die britische Meisterschaft bis zu den 1940er Jahren zu kämpfen. Das wurde bis 1948 nicht gehoben, wenn Dick Turpin, Randalls Bruder und einen anderen Boxer, der auf den Stände erschien, besiegten Vince Hawkins, um die Mittelgewichts Champion zu gewinnen, und wurde der erste schwarze Champion im Boxen geworden, anerkannt von der British Boxing Board of Control. Len Johnson hatte eine berühmte Karriere als Kämpfer und während seiner Zeit prügelte er Len Harvey, der weiter ging, Alex Ireland zu prügeln, um den britischen Mittelgewichtstitel und den Welthalbschwergewichtler-Titel zu gewinnen. Zwischen 1927 und 1928 wurde Len Johnson als einer der talentiertesten Boxer in seiner Abteilung in der Welt erkannt, und die ständige Verweigerung der boxenden Behörden, um ihm zu erlauben für den Lonsdale Gürtel zu kämpfen, verursachte Wut und Auseinandersetzung besonders in Manchester, wo Len als lokaler Junge betrachtet wurde:

“Johnson hat sich seinen Weg vor Mittelgewichtsabteilung gewonnen und wird die Gelegenheit zur Konkurrenz um den begehrten Lonsdale Gürtel bestritten, die das Siegel auf seiner Berühmtheit setzen würde… Das seltsamste was in einem Land ist, dass die Ehren den Männern ohne die Rücksicht auf die Rasse und Prinzipien ausnahmslos verliehen haben, die alleinige Berücksichtigung tritt als hervorragendes Verdienst in den besonderen Lebensbereichen auf, in dem sie sich unterschieden haben.”

Im Laufe der nächsten paar Jahre ist Len von den Behörden enttäuscht geworden, nach einer Reihe von Kämpfen, besonders nach dem zweiten Kampf gegen Len Harvey, dem er Punkte verloren hat, daher zog er sich vom Ring in 1933 zurück. Allerdings hatte Len ein Haus und einen Platz im Boxen durch seine Festplatz-Stand, und vom Ende der 1920er Jahre bis zu den frühen Jahren des Zweiten Weltkriegs er reiste mit seiner Show überall in Lancashire und dem Nordwesten, und spielte an der Nottinghamer Gans-Messe, wo er regelmäßig vierzehn Shows pro Tag bot.

Die Welt der Len Johnsons Show und die späteren Tage des Standes in den 1950er Jahren, die im großen Detail von Matt Moran in seiner autobiografischen Lebenserzählung über die Boxshow enthüllt worden sind, betitelt Shamrock Gardens: From Boxing Booth Fighter to Travelling Showman, und veröffentlicht in 1988: und auch durch Harry Legg, einen ehemaligen Kämpferstand, der mit Esther und Sam McKeowen reiste, und veröffentlichte zwei Lebenserzählungen: A Penny a Punch und die nächste A Few Punches More. Matt Morans Karrieren, der McKeowen Familie und anderen prominenten Kämpferstand-Besitzer sind im Detail in A Fair Fight enthüllt.

Der Niedergang der Boxshow auf dem Marktplatz ist gebunden an der Entscheidung von Boxing Board of Control in 1947, um die Einladung von lizenzierten Boxern in den Schaubuden zu beschränken und teilweise zu begrenzen, und das, obwohl Randall Turpin, ein Ex-Kämpferstand mit Hickmans die Mittelgewicht Championship der Welt in 1951 gewannen, indem sie Sugar Ray Robinson geprügelt haben. Im Jahr 1951 im Gespräch mit British Boxing Board of Control, veröffentlichte der Schausteller Guild eine Reihe von Bedingungen für die Schaubude-Besitzer, um sich daran zu halten. Aber bei dem Ende der 1950er Jahre hatte die Behörde entschieden, dass keine lizenzierten Kämpfer mit Wettbewerbsrunden im Ring außer Ausstellungsrunden kämpfen konnten. Eine der vielen falschen Auffassungen bezüglich der Boxshow und vielleicht das war einen Faktor bei den Box-Kontrollstelle Beschränkungen unter den Marktplatz-Shows, dass sie häufig für die widerwärtigen Seite des Kampfspiels standen. Die letzte Zuflucht für die “abgekämpfte Boxer” mit Blumenkohl-Ohren und gebrochenen Händebruch. Aber, Michael Herbert in seiner Lebensbeschreibung von Len Johnsons Verfassungen bezieht sich auf dem Festplatz-Stand und schreibt:

“Ein Boxer musste in eine starke und gesunde Form sein, um sein Leben auf der Schaubude zu bestreiten… es bot eine einzigartige Gelegenheit für das Erwerben guter Erfahrung in einem kurzen Zeitraum, und für die Entwicklung seiner Sachkenntnisse.”

Furness Show, 1947.
Furness Show, 1947.

Obwohl die eingesetzten Beschränkungen von der Kontrollstelle die Stand-Schausteller nicht sofort betroffen haben, viele von ihnen waren von gleicher Meinung, dass es ein Element in der Knappheit an guten Kämpfern gab, die auf die Shows heraufkommen. Ein interviewter Faktor in 1997, genannt Esther McKeowen:

“Jetzt ist das eine unmögliche Aufgabe, abgesehen von den Jungen, die British Boxing Board of Boxing Control lässt Sie keine lizenzierten Boxer haben, sie sagten, dass sie sie nicht auf Boxstände erscheinen wollten, außer Ausstellungen. So hilft es nichts, Sie wollen keine Ausstellungen, als Sie sie wollen, sich auf die Herausforderer zu ärgern, dann machte es viel Wirbel darum. Es ist gerade ein unmögliches Ding, das an diesem Tag und Alter zu leiten, vor einigen Jahren gab es Männer ringsherum, und sie wollten gerade etwas verdienen.”

Im Laufe der letzten zweihundert Jahre ist die Schaubude ein Haus zukünftigen Meistern, voriger Meister und aufgeweckte junge Kämpfer gewesen, die beschließen, die Meisterschaftskrone der Welt zu erreichen. Die neue Debatte bezüglich der British Boxing Board of Control und die Lizenzerteilung von Boxerinnen haben einen großen Betrag der Berichterstattung in den Medien erhalten, aber die Boxerinnen waren eine Eigenschaft auf dem Festplatz schon zu Lebzeiten von die 1880er Jahre, als Polly Fairclough erschien als die Weibliche Meister der Welt an Burton Statute Fair. Schausteller wie Professor Moore in 1910 und Charlie Hickman in den 1930er Jahren erlaubten ihren Töchtern bei der Show zu kämpfen, und Ester McKeowens Beteiligung im Laufe des Jahrhunderts illustriert, dass die Fähigkeit und nicht das Geschlecht ist immer den wichtigeren Verlauf auf dem Festplatz gewesen.

Während seiner langen berühmter Beteiligung mit dem Boxsport, den Festplatz-Stand mit seinen viele Veränderungen und sein Platz in der Box-Geschichte sollte nie vergessen werden. In Hinblick auf diese Boxenübersicht über den Festplatz werde ich mit Len Johnsons Worte beenden, vielleicht einer der größten Festplatz-Kämpfer von ihnen allen, wer in 1932 interviewt, festgestellte:

“Alles was ich habe, und alles was ich bin, bin ich schuldig unbedingt zum Stand. Der Stand mit seiner Arbeit, mit seinem sorgfältigen Leben und vor allem seiner seelischen Verfassung… Ich bin hier alle Besucher anzutreffen und ich muss alle Ankömmlinge kennenlernen.”

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